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千葉海浜交通は稲毛、検見川を中心に路線展開していますが、実は美浜線という千葉駅〜海浜病院を結ぶ遠大な路線を運行しています。市街地としてはかなり長距離を走るこの路線に惹かれ、乗車してみることにしました。
 
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千葉駅のバスロータリーはさすがの活況です。

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目的のバスがやってきました。美浜線は長大路線だけあって区間便も多いらしく、このバスも稲毛海岸駅が始発のようです。

行先表示が海浜病院に変わったところでいよいよ乗車です。
13:10 千葉駅発。11人乗車。
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千葉駅東口を発車したバスは大通りを南東へ。道路構造の事情とはいえ終点とは真逆の方向に行くので少し驚きます。

13:13 中央二丁目着。乗降なし。
13:15 千葉中央駅着。1人乗車。

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千葉中央駅を出るとJRと京成の線路をくぐって南西へ。ようやく本来の方向に向きました。

13:18 資生堂千葉支店通過。
13:19 白幡神社着。1人下車,1人乗車。
13:20 ポートアリーナ着。2人下車。
13:21 卸団地会館着。3人下車,2人乗車。
13:23 流通センター着。1人下車。

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流通センターのバス停はかなりボロボロでした。

13:24 市役所中央署入口通過。
13:26 千葉みなと駅着。3人下車,1人乗車。

訪問時はちょうど千葉港の赤潮が酷いと話題になった頃。バスのドアが開いただけで魚の腐った臭いが猛烈に襲ってきます。
13:28 ガーデンタウン着。2人下車。
このバス停まではワンコイン区間に指定されており、100円で乗車することができます。幕張新都心のワンコイン区間は現金のみですが、こちらはIC乗車券でも100円。ちょっとうらやましい…。
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13:29 千葉興銀本店着。1人下車。
13:31 幸町第二通過。
13:31 幸町第三通過。
13:31 幸町第四着。1人乗車。
13:33 幸町第五着。2人乗車。
13:34 幸町団地着。3人乗車。

幸町第一はどこへ行ったのでしょうか…?
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運輸支局入口経由の高洲線でしょうか?車番が290なのでそろそろ落ちていそう…。

13:35 高洲東着。1人乗車。
13:37 パイロットハウス通過。
13:38 高洲西着。3人下車,1人乗車。
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稲毛海岸駅の前の通りは路肩が十分にあるにもかかわらず歩道に自転車レーンが。千葉市でも車道上の自転車レーンが増えてきたのですし、いい加減車道に自転車レーンを引きなおしたほうが良いと思います。
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13:41 稲毛海岸駅着。2人下車,1人乗車。
千葉駅からのバスの大半が折り返しとなるバス停ですが、思いのほか降車は多くありません。まあそもそも車内に人があまりいませんが…。
13:44 高洲二中通過。
13:45 真砂供給公社着。1人下車。

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ここでバスは京葉線から離れ北上。また終点から遠のくことになりました…。

13:47 真砂第3公団通過。
さすがにいつまでも逆方向に進むはずはなく、すぐに左折して進路を戻します。
13:48 2丁目13街区通過。
13:49 美浜区役所入口着。1人下車。

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ここから南下して検見川浜駅を目指します。

13:51 検見川浜駅着。2人下車,1人乗車。
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検見川浜駅の前の自転車レーンは車道上にもかかわらず対面通行!危険極まりないので早急に一方通行化を求めます。逆走自転車には歩道を走ってもらったほうがまだ安全です。

13:54 磯辺公団通過。
13:55 磯辺中央通過。
13:56 磯辺8丁目着。2人下車。

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いよいよ終点の海浜病院です(乗客の少なさ…)。

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お値段はちょうど400円。市街地の路線バスにしては高い気がしますが、これだけ走ってきたので無理もないでしょう。バスオタとしては十二分に楽しめましたし。

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13:57 海浜病院着。2人下車。


全体を通して10人を切ることがほとんど。通しの運転が残っているのが奇跡のようです。終点が海浜病院、というのが1つの鍵になりそうですが、千葉の人は千葉大学病院や青葉病院に行けばいいはずで…。市街地にひっそりと走る長距離路線、このままずっと走り続けてくれたら嬉しい限りです。